L’image du self-made-man (littéralement, l’homme qui s’est fait tout seul) a du plomb dans l’aile. Le service des impôts de l’Etat de New York a ouvert une enquête, mardi 2 octobre, à la suite de la publication d’informations selon lesquelles Donald Trump aurait reçu, au total, plus de 413 millions de dollars (357 millions d’euros) de ses parents, en partie grâce à des manœuvres d’évasion fiscale.

Selon une enquête fournie du New York Times sur sa fortune, l’ex-magnat de l’immobilier est loin de s’être fait tout seul, comme il le raconte volontiers à ses soutiens et dans ses livres, comme « L’art de la négociation ». Citant des déclarations de revenus et des documents financiers confidentiels, le quotidien affirme que, depuis son plus jeune âge et jusqu’à aujourd’hui, M. Trump a bénéficié, comme ses quatre frères et sœurs, de revenus provenant de l’empire immobilier de son père, Fred C. Trump.

A partir de l’âge de trois ans, M. Trump gagnait ainsi 200 000 dollars par an (en dollars actuels, soit 173 000 euros), selon le New York Times ; à huit ans, il était millionnaire ; lorsqu’il avait entre 40 et 50 ans, il recevait environ cinq millions de dollars par an (4,3 millions d’euros), les revenus augmentant avec les années. Loin de la version présentée par M. Trump qui affirme avoir transformé un prêt d’un million de dollars, octroyé par son père, qu’il devait « rembourser avec intérêts » en un empire de dix milliards de dollars.

Le quotidien américain détaille encore que « pendant près de cinquante ans, Fred C. Trump a créé 295 sources de revenus pour enrichir son fils. Dans la plupart des cas, ses quatre autres enfants bénéficiaient d’autant. » Mais, au fil du temps, pour faire face aux revers financiers rencontrés par Donald Trump, son père a fini par lui donner de plus en plus.

Le quotidien relève que Fred C. Trump a fait de Donald un de ses salariés, mais aussi son gestionnaire immobilier, banquier et consultant. Il lui a également donné des parts dans plusieurs sociétés.

« Explorer avec détermination toutes les pistes »

Le New York Times écrit surtout qu’une partie de cet argent aurait été perçue grâce à de l’évasion fiscale : le président et ses frères et sœurs auraient ainsi établi All County Building Supply & Maintenance, une société écran avec pour seul objectif de dissimuler les dons de leurs parents.

Donald Trump aurait également aidé son père à profiter indûment de millions de dollars de déductions fiscales, et à sous-évaluer ses avoirs immobiliers pour réduire les impôts à payer lors de leur transfert à leurs enfants.

Les enfants Trump auraient reçu au total « une somme bien supérieure à un milliard de dollars » de leurs parents. Au taux d’imposition de 55 % sur les héritages et les dons en vigueur à l’époque, ils auraient pu payer 550 millions de dollars, mais ils n’ont versé que 52,2 millionssoit un taux d’imposition de 5 %,selon le journal.

A la suite de la parution de ces informations, le service des impôts de l’Etat de New York a décidé de « passer en revue les accusations dans l’article du New York Times et d’explorer avec détermination toutes les pistes de l’enquête », a déclaré un de ses porte-parole.

« Attaques fallacieuses »

Une photo de Fred Trump, son père, dans le Bureau ovale de la Maison Blanche.

« Il est triste d’assister aux attaques fallacieuses d’un New York Timesdéfaillant », a réagi la porte-parole de la Maison Blanche, Sarah Sanders. « Il y a plusieurs décennies, le fisc a examiné et approuvé ces transactions », a-t-elle ajouté.

Un avocat de M. Trump, Charles Harder, cité par le journal, a également qualifié de « cent pour cent fausses » les allégations de fraude et d’évasion fiscale. L’avocat a assuré que M. Trump lui-même « n’avait quasiment pas été impliqué dans ces histoires », qui avaient été gérées par d’autres membres de sa famille, aidés par des fiscalistes.

Le frère du président américain, Robert Trump, a, par ailleurs, publié une réaction officielle au nom de la famille : « Notre cher père, Fred C. Trump, est décédé en juin 1999. Notre mère bien-aimée, Mary Anne Trump, est décédée en août 2000. Toutes les déclarations de dons et de droits de succession appropriées ont été produites, et les impôts requis ont été payés. »

Le New York Times explique avoir exploité des centaines de déclarations d’impôt de Fred C. Trump et de ses sociétés pour son enquête. Il n’a cependant pas eu accès aux déclarations d’impôt de Donald Trump lui-même, que ce dernier a toujours refusé de publier, rompant ainsi avec des décennies de pratique des anciens présidents. Selon les fiscalistes consultés par le quotidien, il est peu probable que M. Trump puisse faire l’objet de poursuites criminelles pour avoir aidé ses parents à se soustraire à l’impôt, les faits étant prescrits. Il n’y a toutefois pas de limite de temps pour les amendes civiles pour fraude fiscale.

La société holding qui réunit les intérêts financiers du magnat new-yorkais, la Trump Organization, est une société familiale qui ne publie pas non plus ses résultats. Depuis l’investiture de Donald Trump, elle est dirigée par ses deux fils, Eric et Donald Trump Junior.

Lemonde.fr

Donald Trump soupçonné d’évasion fiscale, une enquête ouverte

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